10.4 - Le scaphandre


Lionardo di ser Piero da Vinci, dit Léonard de Vinci
(Vinci, 1452 - Amboise, 1519)

Croquis d'un scaphandre et d'une cloche à air

Réalisés vers 1500
Dessins à la plume, encre et lavis sur papier
2,5 cm x 10 cm et 8 cm x 10 cm

Lors de son séjour à Venise, Leonard propose aux dirigeants de cette République la possibilité d'attaquer les bateaux d'une flotte ennemie grâce à des plongeurs sous-marins.
Pour ce faire il imagine une combinaison de plongée en cuir de porc équipée d'un masque relié à la surface par des tuyaux amenant l'air au plongeur. La réserve d'air est assurée par une sorte de cloche flottante.
En fait cet équipement ne verra pas le jour de son vivant, mais des reconstitutions modernes ont prouvé qu'il n'est opérationnel que jusqu'à environ deux mètres de profondeur, car au-delà la respiration devient impossible à cause de la pression exercée par l'eau.

Original dans le Codice Arundel de la British Library à Londres (Angleterre)

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